Wrench lève 20 millions de dollars pour accélérer la croissance d'une plate-forme de réparation de voitures à la pointe de la technologie

La technologie a aidé l’industrie automobile à réaliser d’énormes progrès, allant d’améliorations de la consommation de carburant à la promesse de voitures autonomes, mais le fait de réparer des voitures n’a pas beaucoup changé.
La start-up de Seattle, Wrench, vient de lever 20 millions de dollars pour moderniser ce processus.
Wrench emploie des «mécaniciens mobiles» dans tout le pays qui viennent chez le client pour effectuer des travaux de réparation sans atelier ni concession physique.
Les réparations peuvent être effectuées n'importe où, du parking d'un bureau au garage du centre-ville, en passant par l'entrée du client.
Wrench a maintenant collecté 40 millions de dollars et entretenu plus de 100 000 véhicules au cours de ses trois années d'existence.
Le service est en direct dans certaines parties des 50 États et du district fédéral de Columbia.
Wrench prévoit d’utiliser cette injection de fonds pour s’étendre à d’autres marchés, ajouter des services de réparation supplémentaires et attirer de nouveaux employés et mécaniciens de niveau exécutif.
Vulcan Capital, la branche d’investissement du regretté Paul Allen, a dirigé la série C, avec la participation de Madrona Venture Group, Tenaya Capital et Marubeni Corporation.
Wrench a été qualifié d'Uber pour la réparation de voitures, mais contrairement au géant de l'accompagnement, Wrench n'offre pas de marché aux clients et aux entrepreneurs indépendants.
Il emploie directement les mécaniciens et offre une garantie d'un an sur les 12 000 km (pièces et main-d'œuvre).
«Les marchés purs fonctionnent bien pour des choses de base comme conduire une voiture ou promener un chien, et c'est un excellent modèle pour eux», a déclaré Ed Petersen, PDG de Wrench, à GeekWire.
«Mais en tant que mécanicien, ces gars-là vont à l'école pendant longtemps; ils dépensent beaucoup en outils.
C'est un poste qualifié et ils ont besoin d'un soutien direct.
»L'entreprise compte environ 270 employés, dont 100 mécaniciens.
Fondée en 2016, la société est principalement connue pour ses activités grand public.
Cependant, au cours de la dernière année, elle a discrètement construit une formidable activité de flotte, envoyant ses mécaniciens sur des postes pour de grandes entreprises de transport.
Chaque seconde qu'un véhicule est en panne coûte de l'argent à ces entreprises.
Wrench explique que les réparations peuvent être effectuées beaucoup plus rapidement que les concessionnaires ou autres mécaniciens, tout en réduisant les coûts jusqu'à 30%.
La société n'entrerait pas dans les détails sur sa clientèle de flotte, mais Petersen a déclaré que Wrench fournissait des véhicules blindés de Garda et travaillait sur un projet pilote avec une "grande entreprise de livraison".
Elle travaillait également avec United States Postal Service.
et a passé des accords avec de petites entreprises telles que l'entrepreneur en mécanique MacDonald Miller, basé à Seattle.
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Wrench entretient les flottes depuis plusieurs années, mais la société a vraiment accéléré le développement de cette partie de l'entreprise au cours de la dernière année.
Wrench a recruté April Garbusjuk, une ancienne directrice des ventes d’Oracle, en tant que vice-présidente des ventes, et Petersen a déclaré qu’elle avait joué un rôle déterminant dans la rationalisation du secteur des flottes.
Wrench dispose également d'une plate-forme logistique pour suivre la maintenance et anticiper les réparations avant qu'elles ne se produisent.
La plate-forme logicielle est gratuite pour les entreprises et Wrench permet de gagner de l'argent sur les travaux de réparation.
La clé se connecte à l'ordinateur de bord du véhicule et aux systèmes de diagnostic et interprète les codes d'erreur.
Il dispose d'un moteur d'intelligence artificielle conversationnel qui apprend à poser les bonnes questions sur les problèmes de voiture au fil du temps.
«Notre rêve est de pouvoir diagnostiquer un véhicule sans le voir jamais», a déclaré Petersen.
En plus de sa nouvelle division de flotte, Wrench a conclu un partenariat national avec le concessionnaire de voitures en ligne Carvana.
Wrench gère le côté service de l'application Carvana.
Petersen a co-fondé Wrench avec Doug Stevens et Casey Willis.
Lui et certains de ses collègues actuels ont fondé et vendu Intelius, une société de recherche de documents publics, et TalentWise, qui effectue des vérifications des antécédents et d'autres services de filtrage.
Cette nouvelle série intervient un mois après que Wrench ait acquis le concurrent torontois Flix.
Cette transaction rassemble les 80 000 clients nord-américains de Flix sous le parapluie de Wrench.
Un an auparavant, Wrench avait acquis Otobots, une société basée à Chicago qui exploitait un marché de réparation mobile similaire.
La principale concurrence de Wrench est YourMechanic, une société plus mature basée dans la région de la baie de San Francisco.
Comme Wrench, YourMechanic propose un service d'entreprise, mais il est différent en ce qu'il fait appel à des mécaniciens indépendants.
Petersen a déclaré que le marché de la réparation de voitures mobiles est en pleine croissance, grâce à la prévalence d'applications qui simplifient les principaux services.
Les jeunes générations s'attendent à un niveau de service qui fait longtemps défaut dans des domaines tels que la réparation automobile.
«Ils s'attendent à cette culture de la commodité; appuyez sur un bouton et quelqu'un viendra à vous ", a déclaré Petersen.