L'expédition d'un jour est-elle vraiment plus écologique? Jeff Bezos vérifie que Amazon accélère ses livraisons

Malgré des coûts élevés et des défis logistiques, Amazon accélère ses expéditions en une journée, un avantage de plus en plus disponible pour des millions de membres Prime.
«C’est un gros investissement, et c’est la bonne décision à long terme pour les clients», a déclaré le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, le mois dernier.
Il a ensuite présenté les arguments environnementaux en faveur d'une expédition ultrarapide.
«Bien que cela soit contre-intuitif, les vitesses de livraison les plus rapides génèrent le moins d'émissions de carbone car ces produits sont expédiés depuis des centres de distribution très proches du client.
Il devient tout simplement impossible d'utiliser des routes aériennes ou terrestres longues», a-t-il déclaré.
L’allégation va à l’encontre des idées reçues sur l’impact environnemental des transports maritimes.
Des chercheurs du MIT ont découvert qu’il était plus écologique de commander des produits en ligne si un autre utilisateur se rendait dans un magasin traditionnel.
Considérez cela comme la différence entre vous rendre au travail et prendre le bus.
Mais les experts affirment que le passage à des délais de livraison plus courts complique la situation et peut réduire les avantages environnementaux du commerce électronique.
En effet, le besoin de rapidité empêche les détaillants d’optimiser leur infrastructure logistique de manière à ce que les colis destinés à des destinations similaires soient expédiés ensemble.
Alors pourquoi Bezos affirme-t-il qu'une livraison en une journée réduira les émissions de carbone? Anne Goodchild a quelques idées.
En tant que directrice du centre de transport et de logistique pour la chaîne d'approvisionnement de l'Université de Washington, elle étudie depuis plusieurs années les systèmes de livraison de marchandises en ville.
«Il modifie d'autres variables… il n'inclut pas le coût total du colis de porte à porte», a-t-elle déclaré.
«Ils ont dû pré-positionner les stocks plus près de chez vous, mais nous devons encore prendre en compte les émissions de carbone de ce pré-positionnement.» En d'autres termes, de nombreux biens facilement disponibles pour les clients dans des entrepôts proches doivent encore parcourir de longues distances.
de leur lieu d'origine.
En général, la demande croissante des consommateurs pour les produits livrés est corrélée à l'augmentation des émissions de carbone, selon un rapport de développement durable publié en 2018 par UPS, l'un des partenaires de livraison d'Amazon.
Selon UPS, la croissance du commerce électronique "nécessite une augmentation de la capacité de notre réseau, y compris l'expansion du parc et l'automatisation des installations, qui requièrent davantage d'énergie et génèrent davantage d'émissions".
Les émissions de la société en 2018 ont augmenté de 6,2% par rapport à 2015.
«Nous parcourons plus de kilomètres, utilisons plus d’énergie et générons plus d’émissions pour répondre aux demandes du marché et répondre aux besoins croissants de nos clients en matière de chaîne d’approvisionnement», a déclaré Crystal Lassiter, directrice principale de Global Sustainability & Environmental Affairs chez UPS.
rapport.
Cette demande ne montre aucun signe de ralentissement.
Les dépenses de consommation en ligne atteindront un sommet sans précédent de 143,7 milliards de dollars cette saison des vacances, soit un bond de 14% par rapport à l'année dernière, selon Adobe Analytics.
Le commerce électronique présente également un potentiel de croissance énorme.
Selon les données du recensement compilées par le New York Times, 10% seulement des transactions de détail effectuées aux États-Unis ont eu lieu en ligne au premier trimestre de 2019.
C'est plus que 4% il y a dix ans.
Goodchild a déclaré qu'Amazon devrait apporter de gros ajustements à sa chaîne d'approvisionnement pour que sa livraison en une journée réduise réellement les émissions de carbone.
«Assurer une livraison en une journée tout en utilisant moins d’avion, cela demanderait d’importants changements substantiels dans la chaîne d’approvisionnement, qui augmenteraient les coûts ou réduiraient le service à la clientèle», a-t-elle déclaré.
La stratégie la plus efficace serait de réduire le nombre de marchandises transportées par voie aérienne vers des entrepôts situés à proximité des clients, selon Goodchild.
Le fret aérien est l'une des principales sources d'émission de carbone dans le commerce électronique.
En 2018, il représentait 75% du total des émissions directes de FedEx.
Goodchild a déclaré que si la réclamation de Bezos signifiait qu'Amazon réduirait le nombre de colis expédiés par avion, "c'est une base raisonnable pour affirmer qu'elle consomme moins d'énergie." "Mais ils utilisent l'air parce que c'est plus rapide et qu'ils peuvent être plus sensibles au marché.
, A-t-elle noté.
Amazon n'indiquerait pas si cela réduira la dépendance à l'égard de l'air ou apportera d'autres modifications à sa chaîne d'approvisionnement.
Sam Kennedy, porte-parole de la société, a déclaré ce qui suit à propos des commentaires de Bezos: «La réduction des émissions de carbone du transport aérien est un défi important pour Amazon et toutes les entreprises soucieuses de la durabilité dans leurs activités – compagnies aériennes, compagnies maritimes, fabricants et détaillants.
, etc.
L’industrie devra investir dans la création de technologies et de types de carburants qui ne sont pas encore largement disponibles ou n’existent pas encore – c’est un marché très intéressant, car de nombreuses grandes entreprises auront besoin de cette invention.
”En juin, Amazon a annoncé l'extension de son réseau de distribution d'air, en ajoutant 15 Boeing 737-800 avions cargo supplémentaires.
La compagnie prévoit d’avoir 70 avions dans son réseau d’ici 2021.
Le mois dernier, elle a ouvert un nouveau hub aérien régional dans la région de Dallas, «le premier projet de ce type d’aéroport sur le réseau Amazon Air».
des milliers de remorques de marque Prime qui transportent des colis d'un bout à l'autre du pays.
L'année dernière, elle a lancé un programme «Delivery Service Partners» (Partenaires de service de livraison) qui propose des camionnettes bleues Prime que vous avez probablement vues dans les rues de la ville.
Alors qu’il double les méthodes de livraison traditionnelles à forte consommation de carburant, Amazon travaille également sur de nouvelles technologies de livraison.
Cet été, la société a présenté son dernier drone de distribution électrique lors d’un événement à Las Vegas.
Jeff Wilke, PDG du groupe de consommateurs mondial d'Amazon, a déclaré à la foule qu'il pouvait s'attendre à «ce nouveau drone livrant des paquets à ses clients dans des mois».
Amazon investit également dans la durabilité, comme un investissement dans 80% d'énergie renouvelable pour son infrastructure mondiale d'ici cinq ans.
100% d’énergie renouvelable d’ici 2030.
La société prévoit d’être neutre en carbone d’ici 2040.
Dans le cadre du Climate Pledge d’Amazon annoncé en septembre, la société achète 100 000 fourgonnettes électriques à Rivian.
Ces initiatives surviennent alors que les employés de grandes entreprises de technologie exigent des mesures climatiques de leurs employeurs.
Les travailleurs d'Amazon ont organisé une manifestation en septembre au siège de l'entreprise.
Plus de 1 000 employés de Google ont signé cette semaine une lettre ouverte appelant le géant de la recherche à atteindre le niveau zéro d'émissions d'ici 2030.
Amazon dépense beaucoup en expédition d'un jour, mais il n'est pas clair si ces dépenses permettront de réduire les émissions de carbone.
Amazon prévoit d'investir près de 1,5 milliard de dollars dans son initiative d'expédition d'une journée au quatrième trimestre, qui couvre la saison de magasinage des Fêtes.
C'est l'un des nombreux changements mis en œuvre par Amazon pour rendre l'expérience de livraison plus transparente pour les clients.
Par exemple, dans le passé, Amazon exigeait que les produits à bas prix soient regroupés pour permettre aux clients de bénéficier de la livraison gratuite.
Mais la société a levé cet obstacle au cours des derniers mois, permettant ainsi aux acheteurs d’acheter plus facilement des articles bon marché, comme du shampoing ou du dentifrice, et de les faire livrer dans un jour ou deux.
Ce changement, associé à la livraison gratuite d'épicerie offerte par Amazon aux membres Prime, amène la société à faire face à une concurrence plus directe avec les détaillants traditionnels tels que CVS ou Walmart.
Mais une livraison rapide peut avoir un coût, même si les clients ne le sentent pas dans leurs portefeuilles.
Au-delà de l'impact sur l'infrastructure de la ville et du bilan humain – comme l'a révélé une enquête récente de BuzzFeed – une livraison très rapide pourrait entraîner une augmentation des émissions de carbone, malgré l'affirmation de Bezos.
"Les détails comptent beaucoup", a déclaré Goodchild.
«Nous ne pouvons pas dire en tant que déclaration générale qu'il vaut mieux magasiner en ligne que d'aller au magasin.
Nous ne pouvons pas tirer ce genre de conclusion car tout dépend de la provenance de votre achat.
»Amazon commercialise actuellement une expédition d'un jour d'abord en Amérique du Nord, puis à l'international.
La société a déclaré en juin que les membres Prime pouvaient bénéficier d'une expédition gratuite d'une journée sur plus de 10 millions de produits, sans montant minimum d'achat.
La demande d'Amazon pour une expédition plus rapide a redéfini le secteur de la vente au détail, de nombreux concurrents tels que Target et Walmart offrant désormais leurs propres options de livraison gratuite en deux jours.
En mai, Walmart a dévoilé la livraison gratuite d'une journée sur plus de 200 000 articles avec un seuil de commande minimum de 35 $.
Best Buy a annoncé sa propre offre de livraison gratuite le lendemain le mois dernier.
Les coûts d'expédition globaux d'Amazon ont explosé ces dernières années, la société souhaitant accélérer les livraisons, à la fois avec des produits achetés sur Amazon.com et via Prime Now, telles que les commandes de Whole Foods.
Au cours du troisième trimestre, Amazon a consacré 9,6 milliards de dollars US au transport maritime, en hausse de 46% par rapport à l'année précédente.
Il y a fort à parier que les coûts d'expédition éclipseront 10 milliards de dollars au cours de ce trimestre, ajoutant à ce qui pourrait être plus de 35 milliards de dollars dépensés en expédition en 2019.
Mise à jour: Amazon a envoyé une déclaration supplémentaire après la publication de cet article: Actuellement, la grande majorité des stocks est transporté dans le monde entier sans transport aérien, et nous nous attendons à ce que le pourcentage du total des envois destinés aux clients utilisant ce transport aérien diminue chaque année à mesure que nous augmentons de manière significative les envois effectués le même jour – nous le faisons en construisant de nouveaux centres de distribution plus proches aux clients, des systèmes innovants de chaîne d’approvisionnement en placement d’inventaire et l’investissement dans un vaste réseau de transport terrestre.